Certaines douleurs derrière le genou finissent par disparaître, grâce au repos et aux soins. D'autres nécessitent une opération ou d'autres interventions médicales. Parfois, la douleur est le signe d'une maladie chronique comme l'arthrite qui endommage le genou progressivement au fil du temps.

Le genou est la plus grosse articulation de votre corps et l'une de ses zones les plus exposées aux blessures. Il est constitué d'os qui peuvent se fracturer ou sortir de l'articulation, ainsi que de cartilage, de ligaments et de tendons qui peuvent se déformer ou se déchirer.

Voici quelques-unes des affections qui peuvent provoquer des douleurs à l'arrière du genou, et ce à quoi vous devez vous attendre si vous souffrez de l'une d'entre elles.

Tendinite du biceps fémoral (lésion des ischio-jambiers)

L'ischio-jambier est constitué d'un trio de muscles qui descendent à l'arrière de la cuisse :

  • muscle semi-tendineux
  • muscle semimembraneux
  • muscle biceps femoris

Ces muscles vous permettent de fléchir le genou.

Une blessure à l'un de ces muscles s'appelle une élongation du tendon d'Achille ou un étirement du tendon d'Achille. Une tension du tendon se produit lorsque le muscle est trop étiré. Le muscle peut se déchirer complètement, ce qui peut prendre des mois à guérir.

Lors d'une blessure au muscle ischio-jambier, la douleur ressentie est soudaine. Les blessures du biceps fémoral - appelées tendinopathie du biceps fémoral - provoquent des douleurs à l'arrière du genou.

Parmi les autres symptômes, citons

Ce type de blessure est fréquent chez les athlètes qui courent vite dans des sports comme le football, le basket-ball, le tennis ou l'athlétisme. L'étirement des muscles avant le jeu peut aider à prévenir ce type de blessure.

Crampes dans les jambes

Une crampe est un resserrement d'un muscle. Les muscles des mollets sont les plus susceptibles d'avoir des crampes, mais d'autres muscles de la jambe peuvent également avoir des crampes, notamment les muscles de l'arrière de la cuisse près du genou.

Vous êtes plus susceptible d'avoir des crampes dans les jambes lorsque vous faites de l'exercice ou pendant la grossesse. Parmi les autres causes possibles, citons :

  • des problèmes nerveux dans les jambes
  • déshydratation
  • les infections, telles que le tétanos
  • les toxines, comme le plomb ou le mercure dans le sang
  • maladie du foie

Lorsque vous avez une crampe, vous sentez soudain votre muscle se contracter, ou spasme. La douleur dure entre quelques secondes et 10 minutes. Une fois la crampe passée, le muscle peut être douloureux pendant quelques heures. Voici comment mettre un terme à la douleur et prévenir de futures crampes dans les jambes.

Kyste de Baker

Un kyste de Baker est un sac rempli de liquide qui se forme derrière le genou. Le liquide à l'intérieur du kyste est le liquide synovial. Normalement, ce fluide agit comme un lubrifiant pour l'articulation du genou. Mais si vous souffrez d'arthrite ou d'une blessure au genou, il se peut que votre genou produise trop de liquide synovial. Le liquide supplémentaire peut s'accumuler et former un kyste.

Les symptômes sont les suivants :

  • douleur dans et derrière le genou
  • un gonflement derrière le genou
  • raideur et difficulté à fléchir le genou

Ces symptômes peuvent s'aggraver lorsque vous êtes actif. Si le kyste éclate, vous ressentirez une douleur aiguë au genou.

Les kystes de Baker disparaissent parfois d'eux-mêmes. Pour traiter un kyste important ou douloureux, vous pouvez avoir besoin d'injections de stéroïdes, d'une thérapie physique ou d'un drainage du kyste. Il est important de déterminer si un problème sous-jacent est à l'origine du kyste, comme l'arthrite. Si c'est le cas, le fait de s'occuper d'abord de ce problème peut permettre de faire disparaître le kyste de Baker.

Le genou du sauteur

Le genou du sauteur est une blessure au tendon - le tendon qui relie votre rotule au tibia. On l'appelle aussi tendinite rotulienne. Elle peut se produire lorsque vous sautez ou changez de direction, comme lorsque vous jouez au volley-ball ou au basket-ball.

Ces mouvements peuvent provoquer de minuscules déchirures du tendon. Finalement, le tendon se gonfle et s'affaiblit.

Le genou du sauteur provoque des douleurs sous la rotule. La douleur s'aggrave avec le temps. Les autres symptômes sont les suivants :

  • faiblesse
  • rigidité
  • difficulté à plier et à redresser le genou

Déchirure du ménisque

Le ménisque est un morceau de cartilage en forme de coin qui amortit et stabilise l'articulation du genou. Chaque genou a deux ménisques - un de chaque côté du genou.

Les athlètes déchirent parfois le ménisque lorsqu'ils s'accroupissent et tordent le genou. En vieillissant, le ménisque s'affaiblit et dégénère et est plus susceptible de se déchirer à chaque mouvement de torsion.

Lorsque le ménisque se déchire, on peut entendre un bruit de "claquement". Au début, la blessure peut ne pas faire mal. Mais après avoir marché dessus pendant quelques jours, le genou peut devenir plus douloureux.

Les autres symptômes d'une déchirure du ménisque sont les suivants :

  • raideur du genou
  • gonflement
  • faiblesse
  • le blocage ou le relâchement du genou

Le repos, la glace et l'élévation du genou affecté peuvent aider à soulager les symptômes et permettre une guérison plus rapide. Si la déchirure ne s'améliore pas d'elle-même, le recourt à la chirurgie peut être nécessaire pour la réparer.

Tendinite gastrocnémienne (souche du veau)

Le muscle gastrocnémien et le muscle soléaire constituent le mollet, qui est l'arrière de la jambe. Ces muscles aident à fléchir le genou et à pointer les orteils.

Tout sport qui vous oblige à passer rapidement de la position debout à la course - comme le tennis ou le squash - peut solliciter ou déchirer le muscle gastrocnémien. Vous saurez que vous avez étiré ce muscle par la douleur soudaine qu'il provoque à l'arrière de votre jambe.

Parmi les autres symptômes, on peut citer

  • douleur et gonflement au niveau du mollet
  • des ecchymoses au niveau du mollet
  • difficulté à se tenir sur la pointe des pieds

La douleur devrait s'atténuer en fonction de la taille de la déchirure. Se reposer, surélever la jambe et appliquer un glaçage sur la zone blessée aidera à la guérir plus rapidement.

Lésion du ligament croisé postérieur

Le ligament croisé postérieur (LCP) est le partenaire du LCA. Il s'agit d'une autre bande de tissu qui relie le fémur au votre tibia et soutient le genou. Cependant, le LCP n'est pas aussi susceptible de se blesser que le LCA.

Vous pouvez blesser le LCP si vous recevez un coup violent à l'avant de votre genou, comme dans un accident de voiture. Parfois, les blessures sont dues à une torsion du genou ou au fait de manquer un pas pendant la marche.

Un étirement excessif du ligament provoque une tension. Avec une pression suffisante, le ligament peut se déchirer en deux parties.

Outre la douleur, une lésion du LCP provoque une blessure :

Lésion du ligament croisé antérieur

Le ligament croisé antérieur (LCA) est une bande de tissu qui traverse l'avant de l'articulation du genou. Il relie votre fémur à votre tibia et contribue à stabiliser et à assurer le mouvement de votre genou.

La plupart des blessures du LCA surviennent lorsque vous ralentissez, arrêtez ou changez soudainement de direction en courant. Vous pouvez également vous déformer ou vous déchirer ce ligament si vous faites un mauvais saut ou si vous êtes frappé dans un sport de contact comme le football.

 

Vous pouvez ressentir un "pop" lorsque la blessure se produit. Par la suite, votre genou vous fera mal et enflera. Vous pourriez avoir du mal à bouger complètement votre genou et ressentir une douleur lorsque vous marchez.

Le repos et la physiothérapie peuvent aider à guérir une entorse du LCA. Si le ligament est déchiré, vous aurez souvent besoin d'une intervention chirurgicale pour le réparer. Voici ce à quoi vous devez vous attendre lors de la reconstruction du LCA.

  • un gonflement du genou
  • rigidité
  • difficulté à marcher
  • faiblesse du genou

Le repos, la glace et l'altitude peuvent aider une blessure au LCP à guérir plus rapidement. Vous pouvez avoir besoin d'une opération si vous vous êtes blessé à plus d'un ligament du genou, si vous présentez des symptômes d'instabilité ou si vous avez également des lésions du cartilage.

Arthrite

L'arthrite est une maladie dégénérative dans laquelle le cartilage qui amortit et soutient l'articulation du genou s'use progressivement. Il existe quelques types d'arthrite qui peuvent affecter les genoux :

L'arthrose est le type le plus courant. Il s'agit d'une dégradation progressive du cartilage qui se produit avec l'âge.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire attaque les articulations par erreur.

Le lupus est une autre maladie auto-immune qui provoque une inflammation des genoux et d'autres articulations.

L'arthrite psoriasique provoque des douleurs articulaires et des plaques squameuses sur la peau.

Vous pouvez gérer la douleur arthritique grâce à l'exercice, aux injections et aux médicaments contre la douleur. La polyarthrite rhumatoïde et d'autres formes inflammatoires de la maladie sont traitées avec des médicaments qui atténuent la réponse du système immunitaire et réduisent l'inflammation dans l'organisme. Découvrez comment gérer autrement la douleur arthritique.

Thrombose veineuse profonde

La thrombose veineuse profonde (TVP) est un caillot sanguin qui se forme dans une veine profonde à l'intérieur de la jambe. Vous ressentirez une douleur dans la jambe, surtout lorsque vous vous lèverez. Voici comment savoir si vous avez un caillot sanguin.

Voici d'autres symptômes :

  • gonflement de la jambe
  • la chaleur dans la région
  • peau rouge

Il est important de faire traiter la DVT le plus rapidement possible. Un caillot peut se détacher et se déplacer vers les poumons. Lorsqu'un caillot se loge dans une artère des poumons, on parle d'embolie pulmonaire (EP). L'embolie pulmonaire peut mettre la vie en danger.

La TVP est traitée à l'aide d'anticoagulants. Ces médicaments empêchent le caillot de grossir et empêchent la formation de nouveaux caillots. Votre corps finira par briser le caillot.

Si vous avez un gros caillot dangereux, votre médecin vous donnera des médicaments appelés thrombolytiques pour le dissoudre plus rapidement.

Conseils pour un soulagement rapide

Vous devez

  • Reposer le genou jusqu'à ce qu'il guérisse.
  • Maintenir la glace dessus pendant 20 minutes, plusieurs fois par jour.
  • Porter un bandage de compression pour soutenir le genou, mais assurez-vous qu'il n'est pas trop serré.
  • Soulever le genou blessé sur un ou plusieurs oreillers.
  • Utiliser des béquilles ou une canne pour soulager le genou.
  • Prendre des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre pour soulager la douleur, comme l'aspirine (Bufferin), l'ibuprofène (Advil) et le naproxène (Naprosyn).

Chondromalacie

La chondromalacie survient lorsque le cartilage d'une articulation se brise. Le cartilage est le matériau caoutchouteux qui protège les os afin qu'ils ne se frottent pas les uns contre les autres lorsque vous bougez.

Une blessure au genou, ou une usure progressive due à l'âge, à l'arthrite ou à une surutilisation, peut provoquer une chondromalacie. Le site le plus fréquent de dégradation du cartilage se trouve sous la rotule. Lorsque le cartilage a disparu, les os du genou se raclent les uns contre les autres et provoquent des douleurs.

Le principal symptôme est une douleur sourde derrière la rotule. La douleur peut s'aggraver lorsque vous montez des escaliers ou après avoir été assis pendant un certain temps.

Les autres symptômes sont les suivants :

  • difficulté à bouger le genou au-delà d'un certain point
  • faiblesse ou flexion du genou
  • une sensation de craquement ou de grincement lorsque vous pliez et redressez votre genou

La glace, les analgésiques en vente libre et la physiothérapie peuvent aider à soulager la douleur. Une fois que le cartilage est endommagé, la chondromalacie ne disparaît pas. Seule la chirurgie peut réparer le cartilage endommagé.

Quand consulter votre médecin

Vous pourrez peut-être soigner à domicile la douleur due à une blessure mineure ou à l'arthrite. Mais appelez votre médecin si vous présentez les symptômes suivants

  • La jambe touchée est rouge.
  • La jambe est très enflée.
  • Vous avez très mal.
  • Vous avez de la fièvre.
  • Vous avez des antécédents de caillots sanguins.

Ils peuvent déterminer la cause profonde de votre douleur au genou et vous aider à trouver un soulagement.

Vous devriez également consulter immédiatement un médecin si vous avez des douleurs :

  • une douleur intense
  • un gonflement ou une chaleur soudaine dans la jambe
  • des difficultés à respirer
  • une jambe qui ne peut pas supporter votre poids
  • des changements dans l'apparence de l'articulation du genou

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