Surtos recentes de infecção por vírus Zika (ZIKV) e microcefalia associada têm levantado múltiplas questões científicas.

A estreita relação antigénica entre os flavivírus torna difícil o diagnóstico de uma infecção específica. Esta relação também aumenta o potencial de melhoramento dependente de anticorpos (ADE) através de anticorpos reactivos cruzados a flavivírus como o Vírus do Nilo Ocidental (WNV) e o Vírus da Dengue (DENV). As infecções assintomáticas por WNV são endémicas em todos os EUA, criando uma grande proporção da população seropositiva para os anticorpos contra o WNV. Se estes indivíduos seropositivos são potencialmente portadores de anticorpos potenciadores de ZIKV permanece desconhecido.

Resultados

Amostras de soro obtidas de sujeitos humanos com infecção por WNV sintomática ou assintomática de uma região endémica de WNV no Texas foram testadas quanto à sua capacidade de melhorar ou neutralizar a infecção por ZIKV. Os dados de serovigilância demonstraram uma prevalência de ~ 7% de anticorpos contra o WNV na população. Soropositivos de WNV sintomáticos e assintomáticos neutralizaram eficazmente o WNV e, em certa medida, a infecção por DENV. Curiosamente, os soros de WNV+ não conseguiram inibir o ZIKV ao mesmo tempo que aumentavam significativamente a infecção. Pelo contrário, soros específicos de ZIKV neutralizaram eficazmente o ZIKV, com ADE apenas evidente em concentrações mais baixas. O aumento de ZIKV via soro positivo de anticorpos WNV foi provavelmente devido a anticorpos não neutralizantes do Envelope (E), como se viu com anticorpos monoclonais ZIKV E.

Conclusões

Overtudo, os nossos resultados sugerem que os anticorpos WNV nos soros aumentam significativamente a infecção por ZIKV em células positivas do receptor Fc com actividade de neutralização limitada. Serão necessários mais estudos em modelos mais relevantes de ADE para confirmar a relevância destes resultados in vivo.

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