Défices na percepção e produção do tom vocal são frequentemente observados em pessoas com desordem do espectro do autismo (ASD), mas a base neural destes défices é desconhecida.

Em magnetoencefalograma (MEG), sons periódicos espectralmente complexos desencadeiam duas respostas neurais contínuas - a resposta de estado estável auditivo (ASSR) e o campo sustentado (SF). Tem sido demonstrado que o SF em indivíduos neurotípicos está associado à análise de baixo nível do passo no "centro de processamento do passo" do giro de Heschl. Por conseguinte, as alternâncias nesta resposta auditiva podem reflectir o processamento atípico do passo vocal. O SF, contudo, nunca foi estudado em pessoas com ASD.

Métodos

Utilizámos modelos MEG e modelos individuais do cérebro para investigar o ASSR e SF evocados por monaural 40 Hz click trains em rapazes com ASD (N = 35) e rapazes neurotípicos (NT) (N = 35) com 7-12-anos.

Resultados

Em concordância com a pesquisa anterior em adultos, as fontes corticais do SF em crianças situavam-se à esquerda e à direita no gyri de Heschl, anterolateral às do ASSR. Em ambos os grupos, o SF e o ASSR dominavam no hemisfério direito e eram mais elevados no hemisfério contralateral ao ouvido estimulado. A URSS aumentou com a idade tanto em crianças do NT como do ASD e não diferiu entre os grupos. A amplitude do SF não mudou significativamente entre os 7 e 12 anos de idade. Foi moderadamente atenuada em ambos os hemisférios e foi acentuadamente atrasada e deslocada no hemisfério esquerdo em rapazes com ASD. O atraso do SF nos participantes com ASD estava presente independentemente do seu nível de inteligência e gravidade dos sintomas de autismo.

Limitações

Não testámos as capacidades linguísticas dos nossos participantes. Portanto, a ligação entre SF e o processamento do tom vocal em crianças com ASD continua a ser especulativa.

Conclusão

As crianças com ASD demonstram um processamento atípico de som periódico espectralmente complexo ao nível do córtex auditivo central da hemisfério esquerdo. O défice neural observado pode contribuir para as dificuldades de percepção da fala experimentadas pelas crianças com DEA, incluindo a sua má percepção e produção de prosódia linguística.

Ler o estudo completo.

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