Bien que Neisseria meningitidis soit l'une des principales causes de la méningite, la pneumonie à méningocoques est la maladie organique non neurologique la plus courante causée par cet agent pathogène.

Méthodologie

Nous avons effectué une revue de la littérature pour décrire les facteurs de risque, la pathogenèse, les caractéristiques cliniques, le diagnostic, le traitement et la prévention de la pneumonie à méningocoques.

Résultats

La pneumonie à méningocoques a été décrite pour la première fois en 1907 et, pendant la pandémie de grippe de 1918-1919, un grand nombre de cas de pneumonie à méningocoques ont été enregistrés chez des patients après l'infection virale initiale. Un certain nombre de publications, principalement des séries de cas ou des rapports de cas, sont par la suite apparues dans la littérature. La pneumonie à méningocoques se produit principalement avec les sérogroupes Y, W-135 et B. Les facteurs de risque de la pneumonie à méningocoques n'ont pas été bien caractérisés, mais semblent inclure l'âge avancé, le tabagisme, les personnes vivant en contact étroit (par exemple les recrues militaires et les étudiants à l'université), les infections virales et bactériennes antérieures, les hématopathies malignes, les affections respiratoires chroniques et diverses autres maladies non transmissibles et d'immunodéficience primaire et secondaire. La pneumonie méningococcique primaire survient chez 5 à 10 % des patients atteints d'une infection à méningocoques et est cliniquement impossible à distinguer de la pneumonie causée par d'autres agents pathogènes courants. La fièvre, les frissons et les douleurs pleurétiques à la poitrine sont les symptômes les plus fréquents, survenant dans plus de 50 % des cas. Les crachats productifs et la dyspnée sont moins fréquents. Le diagnostic de la pneumonie à méningocoques peut être établi par l'isolement de l'organisme dans les crachats, le sang ou des cultures normalement stériles, mais il est probable que la fréquence de la pneumonie à méningocoques soit sous-estimée. Si elles sont validées, les techniques basées sur la PCR pourraient être utiles pour le diagnostic à l'avenir. Alors que la pénicilline était le traitement de choix pour les infections à méningocoques, y compris la pneumonie, avant 1991, une céphalosporine de troisième génération a été plus couramment utilisée par la suite, en raison des préoccupations liées à la résistance à la pénicilline. La chimioprophylaxie, utilisant l'un des nombreux antibiotiques, a été recommandée pour les contacts étroits des patients atteints de méningite à méningocoques, et des avantages similaires peuvent être observés dans les contacts des patients atteints de pneumonie à méningocoques. Des vaccins efficaces sont disponibles pour la prévention de l'infection par certains sérogroupes de méningocoques, mais ce domaine est encore en évolution.

Conclusion

La pneumonie à méningocoques est assez fréquente et doit être considérée comme une cause possible de pneumonie, en particulier chez les patients présentant des facteurs de risque spécifiques.

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