La ménopause est une étape dans la vie d’une femme. Elle débute lorsqu’une femme cesse d’avoir ses règles mensuelles pendant 12 mois consécutifs.

 

Les oestrogènes sont des hormones sécrétées par les ovaires. Pendant plusieurs mois avant la ménopause, les ovaires sécrètent moins d’oestrogènes. Au fur et à mesure que les taux d’oestrogènes diminuent, des modifications corporelles et les signes de la ménopause apparaissent.
La ménopause survient :

  • en tant que processus naturel du vieillissement
  • lorsque les ovaires ont été retirées
  • lorsque les ovaires subissent des changements provoqués par une radiothérapie ou une chimiothérapie.
  • lorsque le corps produit moins d’oestrogènes

Signes de la ménopause

De nombreuses femmes présentent des signes inconfortables. Ceux-ci s’améliorent souvent avec le temps. Discutez avec votre médecin de vos changements corporels car il existe des options thérapeutiques et car ces changements peuvent être des signes d’autres problèmes de santé.

Les signes courants de la ménopause sont :

  • des modifications du cycle menstruel ou des règles
  • des bouffées de chaleur ou une sensation de chaleur et une sudation
  • des troubles du sommeil
  • des changements d’humeur
  • des céphalées
  • l’anxiété
  • une sécheresse vaginale
  • une absence de désir sexuel ou des rapports sexuels douloureux
  • une sécheresse cutanée ou des cheveux secs

Signes à rapporter à votre médecin

Si vous présentez un de ces signes, téléphonez au cabinet de votre médecin.
Il pourra être nécessaire de vous examiner avant de débuter un traitement ou afin de vérifier si le problème est provoqué par une cause autre que la
ménopause.

  • saignements irréguliers
  • écoulement vaginal chronique
  • démangeaisons, brûlures ou irritation vaginale
  • fréquence urinaire et brûlures
  • anxiété et dépression affectant le sommeil, vos relations et vos habitudes de travail

Comment gérer vos signes de ménopause

Discutez avec votre médecin des solutions disponibles pour gérer les signes de ménopause. Certains traitements présentent des effets secondaires qui
doivent être pris en compte.
Pour vous aider à gérer les bouffées de chaleur :

  • Évitez les choses qui déclenchent des bouffées de chaleur comme :
    • de fortes émotions
    • des vêtements serrés
    • la chaleur
    • des aliments et des boissons contenant de la caféine comme le chocolat, le café, le thé et les boissons gazeuses
    • l’alcool
    • des aliments épicés contenant des épices comme du poivre de Cayenne ou de la cannelle.
  • N’ayez pas trop chaud
    • dormez dans une pièce fraîche
    • utilisez des ventilateurs pendant la journée
    • Habillez-vous avec plusieurs épaisseurs. Otez des vêtements dès les premiers signes d’une bouffée de chaleur.
  • Respirez profondément, lentement et avec le ventre, pour vous aider à vous détendre. Respirez environ 6 à 8 fois par minute. Essayez 15 minutes matin et soir.
  • Ajoutez tous les jours à votre alimentation des aliments à base de soja, comme du lait de soja ou du tofu.
  • Discutez avec votre médecin ou votre diététicien avant de modifier votre régime alimentaire ou d’ajouter des vitamines ou des plantes.

Certains aliments et certaines plantes comme l’igname mexicain cru, la racine de ginseng, la vitamine E, des multivitamines contenant le complexe B et C et du zinc, sont des sources naturelles d’oestrogènes qui aident à réduire les bouffées de chaleur.

  • Faites de l’exercice tous les jours pendant 30 minutes ou davantage.
  • Trouvez ou créez un groupe de soutien.

Pour faciliter le sommeil :

  • essayez de ne pas avoir trop chaud la nuit. Maintenez la pièce fraîche et portez des vêtements légers.
  • limitez ou évitez les somnifères.
  • faites de l’exercice 30 minutes par jour.
  • évitez la caféine ou l’alcool le soir.
  • prenez un bain ou une douche chaude avant d’aller vous coucher ou si vous vous réveillez la nuit.
  • mangez des céréales et buvez du lait avant d’aller vous coucher ou après vous être réveillée.
  • Allez vous coucher et levez-vous à la même heure tous les jours, y compris les week-ends.
  • évitez de manger tard le soir et de grignoter avant d’aller vous coucher.

Pour gérer vos humeurs et vos sentiments d’anxiété :

  • respirez profondément, lentement, et avec le ventre.
  • faites des exercices de relaxation au moyen de cassettes, DVD ou CD.
  • apprenez à utiliser la rétroaction biologique.
  • évitez les tranquillisants.
  • rejoignez un groupe de soutien.
  • cherchez des conseils ou tout autre aide si nécessaire.

Pour gérer la sécheresse vaginale ou les problèmes sexuels :

  • Essayez des lubrifiants et des crèmes pendant les rapports sexuels pour remédier à la sécheresse vaginale ou à des rapports douloureux. Un lubrifiant à base d’eau ne dégradera pas le latex des préservatifs.
  • Informez-vous sur les autres produits – leur objectif, effets secondaires, et comment les utiliser en toute sécurité. Discutez avec votre médecin de produits tels que :
    • des crèmes à base d’oestrogènes pour réduire la douleur
    • des crèmes à base de testostérone pour stimuler votre désir sexuel
    • des produits qui aident à rétablir l’humidité vaginale et qui vous soulagent
  • Portez des sous-vêtements en coton.
  • Faites des exercices de Kegel tous les jours afin de renforcer les muscles qui contrôlent la vessie.
  • Passez davantage de temps sur les préliminaires et la stimulation afin de favoriser la lubrification naturelle.
  • Discutez avec votre partenaire de vos changements physiques et de vossentiments.

Pour gérer la sécheresse cutanée et les cheveux secs :

  • Appliquez une lotion sur peau sèche 2 fois par jour. N’utilisez pas de lotions contenant des parfums lourds ou de l’alcool. Elles peuvent aggraver la sécheresse.
  • Brossez-vous fréquemment les cheveux afin de faciliter la propagation des huiles naturelles de vos cheveux.
  • Utilisez un après-shampoing ou un hydratant à chaque fois que vous vous lavez les cheveux.
  • Limitez vos durées d’exposition au soleil et utilisez une protectionsolaire avec un indice de protection d’au moins 45 tous les jours. Portez un chapeau ou une protection pour la tête.
  • Limitez l’utilisation de produits chimiques qui assèchent vos cheveux.

Médicaments pour la ménopause

Il existe des médicaments qui peuvent vous aider à gérer les signes de la
ménopause mais un grand nombre d’entre eux entraînent des effets
secondaires. Discutez avec votre médecin des risques, des avantages et des
meilleures options en fonction de vos besoins spécifiques.

  • Hormonothérapie substitutive :
    • Les oestrogènes peuvent traiter les signes de la ménopause, aider à prévenir les cardiopathies, l’AVC, le cancer du côlon, la maladie d’Alzheimer et l’ostéoporose. Ils peuvent également augmenter votre risque de contracter d’autres maladies si bien qu’ils ne sont pastoujours une bonne option pour certaines femmes. Les oestrogènes sont conditionnés sous forme de pilule ou de patch que l’on applique sur la peau.
    • La progestine peut traiter les signes de la ménopause et peut aider à prévenir la perte osseuse, appelée ostéoporose, et le cancer de l’utérus. Sous progestine, il est normal que vous ayez toujours vos règles ou qu’elles débutent. La progestine est conditionnée sous forme de pilule ou est administrée par injection. Si vous avez subi une ablation de l’utérus, il n’est pas nécessaire de prendre de progestine.
    • Les ostrogènes et la progestine peuvent être pris de manière concomitante.
  • La Clonidine est un médicament qui est utilisé pour traiter l’hypertension artérielle mais qui aide également à atténuer les bouffées de chaleur chez certaines femmes. Elle est conditionnée sous forme de pilule ou de patch que l’on applique sur la peau.
  • Le Bellergal aide à atténuer les bouffées de chaleur mais peut provoquer d’autres effets secondaires gênants comme une sécheresse buccale, une vision trouble et une sédation.
  • Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) sont un groupe de médicaments pour le traitement de la dépression ou de l’anxiété. À faible dose, certains des médicaments de ce groupe se sont avérés utiles pour atténuer les bouffées de chaleurs.

Autres traitements

Vous pouvez bénéficier d’autres traitements pour gérer le stress de la ménopause. De nombreuses femmes essayent les plantes, les vitamines ou les compléments alimentaires. Informez-vous auprès de votre médecin ou de votre pharmacien avant d’opter pour un de ces traitements car il est
possible qu’ils ne soient pas sûrs pour vous. Informez-vous sur les risques et les bénéfices sur votre santé. L’utilisation de ces traitements avec vos
autres médicaments ou traitements peut entraîner des interactions ou des effets secondaires.
Certaines femmes trouvent que la méditation, les massages, l’acupuncture, l’exercice ainsi que d’autres traitements les soulagent. Ces activités peuvent également être bénéfiques sur la santé globale et le bien-être.
Pendant la ménopause et par la suite, les femmes sont davantage exposées à un risque de cardiopathie et d’ostéoporose. Ceci est dû aux changements des taux d’hormones. Vous pouvez prendre certaines mesures pour atténuer votre risque et rester en bonne santé.

Votre santé

Afin de réduire votre risque de cardiopathie et d’ostéoporose ainsi que pour améliorer votre santé globale :

  • Ne fumez pas et n’utilisez pas de produits dérivés du tabac.
  • Limitez l’alcool à 1 verre par jour.
  • Mangez une grande diversité de légumes, de fruits et de céréales complètes.
  • Mangez des aliments riches en calcium, en vitamine D, ou prenez des compléments tous les jours.
  • Limitez votre apport alimentaire en sel, cholestérol et matières grasses.
  • Limitez la caféine.
  • Gardez un poids de forme.
  • Faites de l’exercice 30 minutes par jour. La marche et la musculation sont de bonnes options.

Parlez à votre médecin ou votre infirmière si vous avez des questions ou des inquiétudes relatives à la ménopause ou au traitement de vos signes.

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