Nos états de conscience changent lorsque nous passons de l'éveil au sommeil. Nous modifions également notre conscience par l'utilisation de diverses drogues psychoactives.

Cette section considérera les états hypnotiques et méditatifs comme des exemples supplémentaires d'états altérés de conscience vécus par certains individus.

L'hypnose

L'hypnose est un état de concentration et d'attention extrême dans lequel une attention minimale est accordée aux stimuli externes. Dans le cadre thérapeutique, un clinicien peut utiliser la relaxation et la suggestion pour tenter de modifier les pensées et les perceptions d'un patient. L'hypnose a également été utilisée pour extraire des informations que l'on croyait profondément enfouies dans la mémoire de quelqu'un. Pour les personnes qui sont particulièrement ouvertes au pouvoir de suggestion, l'hypnose peut s'avérer être une technique très efficace, et des études d'imagerie cérébrale ont démontré que les états hypnotiques sont associés à des changements globaux du fonctionnement du cerveau (Del Casale et al., 2012 ; Guldenmund, Vanhaudenhuyse, Boly, Laureys, & Soddu, 2012).

Historiquement, l'hypnose a été considérée avec une certaine suspicion en raison de sa représentation dans les médias et les divertissements populaires. Il est donc important de faire une distinction entre l'hypnose en tant qu'approche thérapeutique empirique et en tant que forme de divertissement. Contrairement à la croyance populaire, les personnes soumises à l'hypnose ont généralement des souvenirs clairs de l'expérience hypnotique et sont en contrôle de leurs propres comportements. Si l'hypnose peut être utile pour améliorer la mémoire ou une compétence, ces améliorations sont de nature très modeste (Raz, 2011).

Les représentations populaires de l'hypnose ont conduit à certaines idées fausses largement répandues

Comment exactement un hypnotiseur amène-t-il un participant à un état d'hypnose ? Bien qu'il y ait des variations, il y a quatre parties qui semblent cohérentes pour amener les gens dans l'état de suggestibilité associé à l'hypnose (Conseil national de la recherche, 1994). Ces éléments comprennent :

  • Le participant est guidé pour se concentrer sur une chose, comme les mots de l'hypnotiseur ou une montre à tic-tac.
  • Le participant est mis à l'aise et on lui demande d'être détendu et endormi.
  • Le participant est invité à être ouvert au processus d'hypnose, à faire confiance à l'hypnotiseur et à lâcher prise.
  • Le participant est encouragé à faire preuve d'imagination.

Ces étapes sont propices à l'ouverture à la suggestibilité accrue de l'hypnose.

La capacité à être hypnotisé varie selon les personnes, mais un examen des recherches disponibles suggère que la plupart des gens sont au moins modérément hypnotisables (Kihlstrom, 2013). L'hypnose, associée à d'autres techniques, est utilisée à des fins thérapeutiques variées et s'est révélée au moins quelque peu efficace pour la gestion de la douleur, le traitement de la dépression et de l'anxiété, l'arrêt du tabac et la perte de poids (Alladin, 2012 ; Elkins, Johnson et Fisher, 2012 ; Golden, 2012 ; Montgomery, Schnur et Kravits, 2012).

Comment fonctionne l'hypnose ? Deux théories tentent de répondre à cette question : Une théorie considère l'hypnose comme une dissociation et l'autre comme l'accomplissement d'un rôle social. Selon le point de vue de la dissociation, l'hypnose est effectivement un état de conscience dissocié, tout comme notre exemple précédent où vous pouvez conduire pour vous rendre au travail, mais vous n'êtes que très peu conscient du processus de conduite parce que votre attention est concentrée ailleurs. Cette théorie est soutenue par les recherches d'Ernest Hilgard sur l'hypnose et la douleur. Dans les expériences d'Hilgard, il a fait entrer les participants dans un état d'hypnose et a placé leurs bras dans de l'eau glacée. On a dit aux participants qu'ils ne ressentiraient pas de douleur, mais qu'ils pouvaient appuyer sur un bouton s'ils le faisaient ; s'ils ont déclaré ne pas ressentir de douleur, ils ont en fait appuyé sur le bouton, ce qui suggère une dissociation de la conscience pendant l'état hypnotique (Hilgard & Hilgard, 1994).

Adoptant une approche différente pour expliquer l'hypnose, la théorie socio-cognitive de l'hypnose considère que les personnes en état d'hypnose jouent le rôle social d'une personne hypnotisée. Comme vous l'apprendrez en étudiant les rôles sociaux, le comportement des gens peut être modelé par leurs attentes quant à la manière dont ils doivent agir dans une situation donnée. Certains considèrent le comportement d'une personne hypnotisée non pas comme un état de conscience altéré ou dissocié, mais comme l'accomplissement des attentes sociales pour ce rôle (Coe, 2009 ; Coe & Sarbin, 1966).

Méditation

La méditation est l'acte de se concentrer sur une seule cible (comme la respiration ou un son répété) pour augmenter la conscience du moment. Alors que l'hypnose est généralement obtenue par l'interaction d'un thérapeute et de la personne traitée, un individu peut pratiquer la méditation seul. Souvent, cependant, les personnes qui souhaitent apprendre à méditer reçoivent une formation aux techniques permettant d'atteindre un état méditatif.

Bien qu'il existe un certain nombre de techniques différentes, la caractéristique centrale de toute méditation est de libérer l'esprit afin d'atteindre un état de conscience et de concentration détendue (Chen et al., 2013 ; Lang et al., 2012). La méditation de la pleine conscience est récemment devenue populaire. Dans la variante de la méditation consciente, l'attention du méditant se concentre sur un processus interne ou un objet externe (Zeidan, Grant, Brown, McHaffie et Coghill, 2012).

Les techniques de méditation ont leurs racines dans les pratiques religieuses, mais leur utilisation est de plus en plus populaire parmi les praticiens de la médecine alternative. Les recherches indiquent que la méditation peut aider à réduire la pression artérielle, et l'American Heart Association suggère que la méditation pourrait être utilisée en conjonction avec des traitements plus traditionnels comme moyen de gérer l'hypertension, bien qu'il n'y ait pas suffisamment de données pour qu'une recommandation soit faite (Brook et al., 2013). Comme l'hypnose, la méditation est également prometteuse pour la gestion du stress, la qualité du sommeil (Caldwell, Harrison, Adams, Quin, & Greeson, 2010), le traitement des troubles de l'humeur et de l'anxiété (Chen et al., 2013 ; Freeman et al., 2010 ; Vøllestad, Nielsen, & Nielsen, 2012), et la gestion de la douleur (Reiner, Tibi, & Lipsitz, 2013).

 

(a) Il s'agit d'une statue de Bouddha en méditation, représentant l'une des nombreuses traditions religieuses dans lesquelles la méditation joue un rôle. (b) Les personnes qui pratiquent la méditation peuvent connaître un autre état de conscience. (crédit a : modification de l'œuvre de Jim Epler ; crédit b : modification de l'œuvre de Caleb Roenigk)

D'après Other States of Consciousness

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