Los déficits en la percepción y producción del tono vocal se observan a menudo en personas con trastorno del espectro autista (TEA), pero se desconoce la base neural de estos déficits.

En el magnetoencefalograma (MEG), los sonidos periódicos espectralmente complejos desencadenan dos respuestas neuronales continuas: la respuesta auditiva de estado estacionario (ASSR) y el campo sostenido (SF). Se ha demostrado que el SF en individuos neurotípicos está asociado con el análisis de bajo nivel de tono en el "centro de procesamiento de tono" del giro de Heschl. Por lo tanto, las alternancias en esta respuesta auditiva pueden reflejar un procesamiento atípico del tono vocal. El SF, sin embargo, nunca ha sido estudiado en personas con TEA.

Methods

Utilizamos MEG y modelos individuales de cerebro para investigar la ASSR y SF evocada por los trenes de clic monoaurales de 40 Hz en chicos con ASD (N = 35) y chicos neurotípicos (NT) (N = 35) de 7-12 años.

Resultados

De acuerdo con las investigaciones anteriores en adultos, las fuentes corticales del SF en niños se localizaron en el gyri de Heschl izquierdo y derecho, anterolateral a las de la ASSR. En ambos grupos, el SF y la ASSR dominaban en el hemisferio derecho y eran más altos en el hemisferio contralateral al oído estimulado. La ASSR aumentaba con la edad tanto en los niños de la NT como en los de la ASD y no difería entre los grupos. La amplitud del SF no cambió significativamente entre los 7 y 12 años de edad. Se atenuó moderadamente en ambos hemisferios y se retrasó y desplazó notablemente en el hemisferio izquierdo en los niños con TEA. El retraso de la SF en los participantes con TEA estaba presente independientemente de su nivel de inteligencia y la gravedad de los síntomas del autismo.

Limitaciones

No probamos las habilidades lingüísticas de nuestros participantes. Por lo tanto, el vínculo entre el SF y el procesamiento del tono vocal en niños con TEA sigue siendo especulativo.

Conclusión

Los niños con TEA demuestran un procesamiento atípico de un sonido periódico espectralmente complejo a nivel del núcleo del córtex auditivo de la hemisferio izquierdo. El déficit neural observado puede contribuir a las dificultades de percepción del habla que experimentan los niños con TEA, incluyendo su pobre percepción y producción de prosodia lingüística.

Leer el estudio completo.

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