Les sections précédentes de ce chapitre se sont concentrées sur le conditionnement classique et opérant, qui sont des formes d'apprentissage associatif.

Dans l'apprentissage par l'observation, nous apprenons en observant les autres et en imitant, ou en modelant, ce qu'ils font ou disent. Par exemple, êtes-vous déjà allé sur YouTube pour trouver une vidéo vous montrant comment faire quelque chose ? Les personnes qui imitent un comportement sont appelées des modèles. Les recherches suggèrent que cet apprentissage imitatif implique un type spécifique de neurone, appelé neurone miroir (Hickock, 2010 ; Rizzolatti, Fadiga, Fogassi, & Gallese, 2002 ; Rizzolatti, Fogassi, & Gallese, 2006).

Les humains et les autres animaux sont capables d'apprendre par l'observation. Comme vous le verrez, l'expression "le singe voit, le singe fait" est vraiment exacte (figure 6.16). On pourrait dire la même chose des autres animaux. Par exemple, dans une étude sur l'apprentissage social chez les chimpanzés, les chercheurs ont donné des boîtes de jus avec des pailles à deux groupes de chimpanzés captifs. Le premier groupe a trempé la paille dans la boîte à jus, puis a aspiré la petite quantité de jus à l'extrémité de la paille. Le second groupe a aspiré directement à travers la paille, obtenant ainsi beaucoup plus de jus. Lorsque le premier groupe, les "plongeurs", a observé le second groupe, "les suceurs", que pensez-vous qu'il se soit passé ? Tous les "plongeurs" du premier groupe sont passés à la succion directe à travers la paille. En observant simplement les autres chimpanzés et en modélisant leur comportement, ils ont appris que c'était une méthode plus efficace pour obtenir du jus (Yamamoto, Humle, et Tanaka, 2013).

Ce singe-araignée a appris à boire l'eau d'une bouteille en plastique en voyant le comportement modélisé par un humain. (crédit : U.S. Air Force, Senior Airman Kasey Close)

L'imitation est beaucoup plus évidente chez les humains, mais l'imitation est-elle vraiment la forme la plus sincère de flatterie ? Considérez l'expérience de Claire en matière d'apprentissage par l'observation. Le fils de Claire, Jay, neuf ans, avait des problèmes à l'école et se montrait provocateur à la maison. Claire craignait que Jay ne finisse comme ses frères, dont deux étaient en prison. Un jour, après une autre mauvaise journée à l'école et une autre note négative de la part de l'enseignant, Claire, au bout de son esprit, a battu son fils avec une ceinture pour qu'il se tienne bien. Plus tard dans la nuit, alors qu'elle mettait ses enfants au lit, Claire a vu sa fille de quatre ans, Anna, prendre une ceinture à son ours en peluche et le fouetter. Claire était horrifiée, réalisant qu'Anna imitait sa mère. C'est alors que Claire a su qu'elle voulait discipliner ses enfants d'une manière différente.

Comme Tolman, dont les expériences sur les rats suggéraient une composante cognitive de l'apprentissage, les idées du psychologue Albert Bandura sur l'apprentissage étaient différentes de celles des comportementalistes stricts. Bandura et d'autres chercheurs ont proposé un type de behaviorisme appelé théorie de l'apprentissage social, qui prenait en compte les processus cognitifs. Selon Bandura, le behaviorisme pur ne pouvait pas expliquer pourquoi l'apprentissage peut avoir lieu en l'absence de renforcement externe. Selon lui, les états mentaux internes doivent également jouer un rôle dans l'apprentissage et l'apprentissage par observation implique beaucoup plus que l'imitation. Dans l'imitation, une personne copie simplement ce que fait le modèle. L'apprentissage par l'observation est beaucoup plus complexe. Selon Lefrançois (2012), l'apprentissage par observation peut se faire de plusieurs façons :

On apprend une nouvelle réponse. Après avoir vu votre collègue se faire engueuler par votre patron pour être arrivé en retard, vous commencez à quitter la maison 10 minutes plus tôt pour ne pas être en retard.
Vous choisissez d'imiter ou non le modèle en fonction de ce que vous avez vu arriver au modèle. Vous vous souvenez de Julian et de son père ? Lorsqu'il apprend à surfer, Julian peut regarder comment son père réussit à monter sur sa planche de surf et tenter de faire la même chose. D'un autre côté, Julian pourrait apprendre à ne pas toucher un poêle chaud après avoir vu son père se brûler sur un poêle.
Vous apprenez une règle générale que vous pouvez appliquer à d'autres situations.
Bandura a identifié trois types de modèles : vivant, verbal et symbolique. Un modèle vivant démontre un comportement en personne, comme lorsque Ben s'est levé sur sa planche de surf pour que Julian puisse voir comment il a fait. Un modèle d'instruction verbale n'exécute pas le comportement, mais l'explique ou le décrit, comme lorsqu'un entraîneur de football dit à ses jeunes joueurs de taper dans le ballon avec le côté du pied, et non avec l'orteil. Un modèle symbolique peut être constitué de personnages fictifs ou de personnes réelles qui manifestent des comportements dans des livres, des films, des émissions de télévision, des jeux vidéo ou des sources Internet (figure 6.17).

(a) Les étudiants de yoga apprennent par observation, leur professeur de yoga leur démontrant la position et le mouvement corrects pour ses étudiants (modèle vivant). (b) Les modèles n'ont pas besoin d'être présents pour que l'apprentissage se fasse : grâce à la modélisation symbolique, cet enfant peut apprendre un comportement en regardant quelqu'un le démontrer à la télévision. (crédit a : modification du travail de Tony Cecala ; crédit b : modification du travail d'Andrew Hyde)

L'apprentissage latent et la modélisation sont utilisés en permanence dans le monde du marketing et de la publicité. Cette publicité Ford mettant en vedette Derek Jeter a été diffusée pendant des mois dans les régions de New York, du New Jersey et du Connecticut. Jeter est un joueur de baseball primé des Yankees de New York. La publicité a été diffusée dans une région du pays où Jeter est un athlète incroyablement connu. Il est riche, et considéré comme très loyal et beau. Quel message les annonceurs envoient-ils en le faisant figurer dans la publicité ? Quelle est son efficacité, à votre avis ?

Étapes du processus de modélisation

Bien sûr, on n'apprend pas un comportement simplement en observant un modèle. M. Bandura a décrit les étapes spécifiques du processus de modélisation qui doivent être suivies pour que l'apprentissage soit réussi : attention, rétention, reproduction et motivation. Tout d'abord, il faut se concentrer sur ce que fait le modèle - il faut être attentif. Ensuite, vous devez être capable de retenir, ou de vous souvenir, de ce que vous avez observé ; c'est la rétention. Ensuite, vous devez être capable d'adopter le comportement que vous avez observé et que vous vous êtes engagé à mémoriser ; c'est la reproduction. Enfin, vous devez être motivé. Vous devez vouloir copier le comportement, et votre motivation dépend de ce qui est arrivé au modèle. Si vous avez vu que le modèle a été renforcé pour son comportement, vous serez plus motivé à le copier. C'est ce qu'on appelle le renforcement par procuration. En revanche, si vous constatez que le modèle a été puni, vous serez moins motivé pour le copier. C'est ce qu'on appelle le renforcement indirect. Par exemple, imaginez qu'Allison, quatre ans, ait regardé sa sœur aînée Kaitlyn jouer dans le maquillage de leur mère, puis qu'elle ait vu Kaitlyn prendre un temps mort lorsque leur mère est entrée. Après que leur mère ait quitté la pièce, Allison a été tentée de jouer dans le maquillage, mais elle ne voulait pas obtenir un temps mort de sa mère. Que pensez-vous qu'elle ait fait ? Une fois que vous avez réellement démontré le nouveau comportement, le renforcement que vous recevez joue un rôle dans la décision de répéter ou non le comportement.

Bandura a fait des recherches sur le comportement de modélisation, en particulier sur la modélisation par les enfants des comportements agressifs et violents des adultes (Bandura, Ross, & Ross, 1961). Il a mené une expérience avec une poupée gonflable d'un mètre cinquante qu'il a appelée une poupée Bobo. Dans cette expérience, le comportement agressif des enfants était influencé par le fait que l'enseignante était ou non punie pour son comportement. Dans un scénario, un enseignant a agi de manière agressive avec la poupée, en la frappant, la lançant et même en la frappant à coups de poing, sous les yeux d'un enfant. Les enfants ont réagi de deux manières au comportement de l'enseignante. Lorsque l'enseignante a été punie pour son mauvais comportement, les enfants ont diminué leur tendance à agir comme elle l'avait fait. Lorsque l'enseignante a été félicitée ou ignorée (et non punie pour son comportement), les enfants ont imité ce qu'elle a fait, et même ce qu'elle a dit. Ils lui donnaient des coups de poing, des coups de pied et lui criaient dessus.

Regardez ce clip vidéo sur la célèbre expérience de la poupée Bobo pour voir une partie de l'expérience et une interview d'Albert Bandura.

Quelles sont les implications de cette étude ? Bandura a conclu que nous observons et apprenons, et que cet apprentissage peut avoir des effets à la fois prosociaux et antisociaux. Les modèles prosociaux (positifs) peuvent être utilisés pour encourager un comportement socialement acceptable. Les parents, en particulier, devraient prendre note de cette conclusion. Si vous voulez que vos enfants lisent, faites-leur la lecture. Faites-leur voir que vous lisez. Gardez des livres chez vous. Parlez de vos livres préférés. Si vous voulez que vos enfants soient en bonne santé, faites-leur voir que vous mangez bien et que vous faites de l'exercice, et passez du temps à faire de l'exercice ensemble. Il en va de même pour des qualités comme la gentillesse, la courtoisie et l'honnêteté. L'idée principale est que les enfants observent et apprennent de leurs parents, même de la morale de leurs parents, alors soyez cohérents et jetez le vieil adage "Fais ce que je dis, pas ce que je fais", car les enfants ont tendance à copier ce que tu fais au lieu de ce que tu dis. Outre les parents, de nombreuses personnalités publiques, telles que Martin Luther King, Jr. et le Mahatma Gandhi, sont considérées comme des modèles prosociaux capables d'inspirer le changement social mondial. Pouvez-vous penser à quelqu'un qui a été un modèle prosocial dans votre vie ?

Les effets antisociaux de l'apprentissage par l'observation méritent également d'être mentionnés. Comme vous l'avez vu dans l'exemple de Claire au début de cette section, sa fille a vu le comportement agressif de Claire et l'a copié. Les recherches suggèrent que cela peut aider à expliquer pourquoi les enfants maltraités grandissent souvent pour devenir eux-mêmes des agresseurs (Murrell, Christoff, & Henning, 2007). En fait, environ 30 % des enfants maltraités deviennent des parents abusifs (U.S. Department of Health & Human Services, 2013). Nous avons tendance à faire ce que nous savons. Les enfants maltraités, qui grandissent en voyant leurs parents gérer leur colère et leur frustration par des actes violents et agressifs, apprennent souvent eux-mêmes à se comporter de cette manière. Malheureusement, c'est un cercle vicieux qu'il est difficile de briser.

Certaines études suggèrent que les émissions de télévision, les films et les jeux vidéo violents peuvent également avoir des effets antisociaux (figure 6.18), bien que des recherches supplémentaires doivent être menées pour comprendre les aspects corrélationnels et causaux de la violence et du comportement des médias. Certaines études ont établi un lien entre la violence et l'agressivité vues chez les enfants (Anderson & Gentile, 2008 ; Kirsch, 2010 ; Miller, Grabell, Thomas, Bermann, & Graham-Bermann, 2012). Ces résultats ne sont pas surprenants, étant donné qu'un enfant qui termine ses études secondaires a été exposé à environ 200 000 actes violents, dont des meurtres, des vols, des tortures, des attentats à la bombe, des passages à tabac et des viols, par le biais de diverses formes de médias (Huston et al., 1992). Non seulement le fait de voir la violence dans les médias peut influer sur le comportement agressif en apprenant aux gens à agir de cette manière dans des situations de la vie réelle, mais il a également été suggéré que l'exposition répétée à des actes violents désensibilise également les gens à ces actes. Les psychologues s'efforcent de comprendre cette dynamique.

Les jeux vidéo peuvent-ils nous rendre violents ? Des chercheurs en psychologie étudient ce sujet. (crédit : "woodleywonderworks"/Flickr)

Regardez cette vidéo sur le lien entre les jeux vidéo violents et les comportements violents pour en savoir plus.

Médias violents et agressivité

Regarder des médias violents ou jouer à des jeux vidéo violents provoque-t-il de l'agressivité ? Les premières études d'Albert Bandura ont suggéré que la violence télévisuelle augmentait l'agressivité chez les enfants, et des études plus récentes confirment ces conclusions. Par exemple, les recherches de Craig Anderson et de ses collègues (Anderson, Bushman, Donnerstein, Hummer, & Warbuten, 2015 ; Anderson et al., 2010 ; Bushman et al., 2016) ont trouvé de nombreuses preuves suggérant un lien de cause à effet entre les heures d'exposition à des médias violents et les pensées et comportements agressifs. Toutefois, les études de Christopher Ferguson et d'autres chercheurs suggèrent que s'il peut y avoir un lien entre l'exposition à des médias violents et l'agression, les recherches menées à ce jour n'ont pas pris en compte d'autres facteurs de risque d'agression, notamment la santé mentale et la vie familiale (Ferguson, 2011 ; Gentile, 2016). Qu'en pensez-vous ?

 

D'après Observational Learning (Modeling)

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