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Cavité et parois de l'orbite

Située immédiatement au-dessous de la fosse cérébrale antérieure, au-dessus du sinus maxillaire, en dehors des fosses nasales et en dedans de la fosse temporale, la cavité orbitaire présente à peu près la forme d'une pyramide quadrangulaire dont la base regarde en avant et en dehors, le sommet en arrière et en dedans. Cette comparaison classique de l'orbite avec une pyramide quadrangulaire n'est pas précisément exacte, en ce sens que la base, c'est-à-dire la partie la plus large, ne correspond pas au rebord de l'orbite. La partie la plus large de l'orbite est située à un centimètre environ en arrière de ce que l'on est convenu d'appeler la base de l'orbite. Supposons quatre lames osseuses partant du sommet de l'orbite d'abord très étroites, elles s'élargissent en se portant d'arrière en avant, divergent pendant les cinq sixièmes environ de leur trajet, puis convergent légèrement vers le centre de la cavité, comme une corolle dont les pétales commenceraient à se replier sur eux-mêmes telle est la forme générale de la cavité orbitaire. Les axes antéro-postérieurs des deux cavités, loin d'être parallèles, sont obliques d'avant en arrière et de dehors en dedans, en sorte que, prolongés, ils se rencontreraient environ au niveau de l'os occipital. Les dimensions de la cavité orbitaire sont variables suivant les âges, les individus, et aussi suivant les origines ethniques (Voir Essais de mensurations de l’orbite par J. Gayat, Anales d’oculistique, juillet-aout 1873). Je dois dire que, si la détermination très précise de ces dimensions fournit à l'anthropologiste d'importantes données, le chirurgien peut se contenter de moyennes: aussi acceptons-nous comme satisfaisantes les mensurations faites par M. de Wecker sur les crânes du musée de Clamart, et dont voici les résultats Du trou optique à l'angle interne 40 à 41 millimètres à l'angle externe 43 millimètres à la voûte de l'orbite 43 millimètres au plancher de l'orbite 46 millimètres Les mensurations de la base de l'orbite sont fournies au même auteur : Diamètre horizontal 39 millimètres Diamètre vertical 35 millimètres L'axe antéro-postérieur de l'orbite présente donc une longueur de 4 à 5 centimètres. Le chirurgien devra avoir présente à l'esprit la profondeur de l'orbite, lorsqu'il fera pénétrer des instruments dans cette cavité, soit pour extraire un corps étranger, soit pour ouvrir un phlegmon post-oculaire. Il devra aussi se rappeler un détail important, c'est que le nerf optique occupe à peu près la moitié postérieure de cet espace pour éviter de le couper, ainsi que je l'ai vu faire une fois, il sera bon, en ouvrant les abcès profonds, de ne pas s'écarter des parois. La cavité orbitaire offre à considérer quatre parois, quatre angles, une base et un sommet.

Les parois sont divisées en supérieure, inférieure, interne et externe.

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