Vu intérieurement, le cœur se compose de quatre compartiments : deux compartiments supérieurs ou oreillettes ; deux compartiments inférieurs ou ventricules. Les deux ventricules, comme nous l’avons déjà dit plus haut, sont séparés l’un de l’autre par la cloison interventriculaire. De même, entre les deux oreillettes, s’étale une cloison séparative, la cloison interauriculaire. Il convient d’étudier séparément les ventricules et les oreillettes.

Chacun des ventricules revêt la forme d’une cavité conoïde dont la hase est postérieure et supérieure (cœur en position normale) et dont le sommet se dirige à gauche en bas et en avant, vers la pointe du cœur.

La forme de l’oreillette droite est tellement irrégulière qu’on ne peut la comparer a aucun objet géométrique. Elle forme un sac à parois relativement minces avec des reliefs ou des excavations répondant aux veines qui y aboutissent. Elle présente intérieurement comme extérieurement ses plus grands diamètres dans le sens antéro-postérieur, c’est-à-dire de l’auricule à l’orifice de la veine cave inférieure et, dans le sens vertical, c’est-à-dire de l’orifice de la veine cave supérieure à l’appendix auricularis posterior de His. Pour la commodité de la description, cependant, on lui donne très artificiellement une forme cuboïde et l’on décrit six parois. Celles-ci, lorsque le cœur est en place, sont postérieure ou sinusale, antérieure ou annulaire, interne ou septale, externe, supérieure et inférieure. Lorsque le cœur est séparé de ses connexions et placé verticalement, la face postérieure devient supérieure, la supérieure devient antérieure, etc. Nous décrirons dans un instant les parois de l’oreillette d’après la situation qu’elles occupent sur l’organe in situ.

Le ventricule droit à la forme d’une pyramide triangulaire dont le sommet est dirigé en bas, du côté de la pointe du cœur. Nous pouvons en conséquence lui considérer trois parois, trois bords, un sommet et une base. Nous décrirons tout d’abord ces différentes régions, puis nous examinerons dans son ensemble la cavité même du ventricule.

La cloison inter-auriculaire du cœur est une lame irrégulièrement quadrilatère, séparant l’une de l’autre les deux oreillettes et formant à la fois la face interne de l’oreillette droite et la face interne de l’oreillette gauche. Sur le cœur en place, son orientation est telle que,' de ses deux faces, l’une regarde à droite et en avant, l’autre à gauche et en arrière. Elle répond, sur la face extérieure du cœur, à ce sillon, vertical et légèrement curviligne, que nous présente la face postérieure de l’organe et que nous avons déjà étudié sous le nom de sillon inter-auriculaire.

Le ventricule gauche se trouve situé à gauche, en arrière et un peu au-dessus du ventricule droit.

L’oreillette gauche du cœur est un peu plus petite que l’oreillette droite. Elle se présente, comme nous l’avons vu, sous la forme d’un sac, allongé transversalement, situé sur un plan postérieur à celui de l’oreillette droite, auquel aboutissent quatre diverticules divergeant, deux à droite et deux à gauche, les veines pulmonaires.

La cloison interventriculaire, qui forme à la fois la paroi interne du ventricule gauche et la paroi interne du ventricule droit, a naturellement la forme d’une lame triangulaire dont la base répond aux oreillettes et le sommet à la pointe du cœur. Le cœur étant en place, elle est orientée d’une façon telle que sa face gauche regarde en bas et en arrière ; par contre, sa face droite regarde en haut et en avant. Nous avons déjà vu, en étudiant les ventricules, qu’elle est fortement convexe du côté du ventricule droit, fortement concave, au contraire, du côté du ventricule gauche. De plus, elle est tordue sur son axe vertical à la façon d’une hélice : cette disposition visible sur la figure 41 est nette lorsqu'on examine une série de coupes transversales d’un cœur fixé en contraction.

Les oreillettes surmontent les ventricules. Comparées à ces derniers, elles en diffèrent tout d’abord par leur capacité, qui est moindre, par la minceur relative de leurs parois et par l’absence des colonnes charnues du premier ordre.

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