La conscience décrit notre conscience des stimuli internes et externes. La conscience des stimuli internes comprend le ressenti de douleur, la faim, la soif, le sommeil et la conscience de nos pensées et de nos émotions. La prise de conscience des stimuli externes inclut l'observation de la lumière du soleil, la sensation de chaleur dans une pièce et l'audition de la voix d'un ami.

Nous faisons régulièrement l'expérience de différents états de conscience et de différents niveaux de conscience. Nous pourrions même décrire la conscience comme un continuum allant de la pleine conscience au sommeil profond. Le sommeil est un état caractérisé par des niveaux d'activité physique relativement bas et une conscience sensorielle réduite, distincte des périodes de repos qui se produisent pendant la veille. La vigilance est caractérisée par des niveaux élevés de conscience sensorielle, de pensée et de comportement. Entre ces extrêmes se trouvent des états de conscience liés à la rêverie, une intoxication liée à la consommation d'alcool ou d'autres drogues, des états méditatifs, des états hypnotiques et des états de conscience altérés à la suite d'une privation de sommeil. Nous pourrions également éprouver des états inconscients d’être via une anesthésie médicamenteuse à des fins médicales. Souvent, nous ne sommes pas complètement conscients de notre environnement, même lorsque nous sommes complètement réveillés. Par exemple, avez-vous déjà rêvé en rentrant chez vous après votre travail ou vos études sans vraiment penser à la conduite elle-même? Vous étiez capable de vous engager dans toutes les tâches complexes liées à la conduite d'un véhicule à moteur, même si vous n'en aviez pas conscience. Beaucoup de ces processus, comme beaucoup de comportement psychologique, sont enracinés dans notre biologie.

Rythmes biologiques

Les rythmes biologiques sont des rythmes internes d'activité biologique. Le cycle menstruel de la femme est un exemple de rythme biologique - un schéma récurrent et cyclique de changements corporels. Un cycle menstruel complet dure environ 28 jours - un mois lunaire - mais de nombreux cycles biologiques sont beaucoup plus courts. Par exemple, la température corporelle fluctue de manière cyclique sur une période de 24 heures. La vigilance est associée à des températures corporelles plus élevées et une somnolence à des températures corporelles plus basses.

Ce graphique illustre le changement circadien de la température corporelle en 28 heures chez un groupe de huit jeunes hommes. La température corporelle augmente tout au long de la journée, atteignant son maximum l'après-midi, et diminue pendant le sommeil, le point le plus bas se produisant très tôt le matin.

Ce modèle de fluctuation de la température, qui se répète tous les jours, est un exemple de rythme circadien. Un rythme circadien est un rythme biologique qui se déroule sur une période d'environ 24 heures. Notre cycle veille-sommeil, qui est lié au cycle naturel clair-obscur de notre environnement, est peut-être l'exemple le plus évident d'un rythme circadien, mais nous observons également des fluctuations quotidiennes de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle, de la glycémie et de la température corporelle. Certains rythmes circadiens jouent un rôle dans les changements de notre état de conscience.
Si nous avons des rythmes biologiques, existe-t-il une sorte d'horloge biologique? Dans le cerveau, l'hypothalamus, situé au-dessus de l'hypophyse, est un centre principal de l'homéostasie. L'homéostasie est la tendance à maintenir un équilibre ou un niveau optimal au sein d'un système biologique.
Le mécanisme de l’horloge cérébrale se situe dans une zone de l’hypothalamus appelée noyau suprachiasmatique (NSC). Les axones des neurones sensibles à la lumière dans la rétine fournissent au SCN des informations basées sur la quantité de lumière présente, ce qui permet de synchroniser cette horloge interne avec le monde extérieur (Klein, Moore et Reppert, 1991; Welsh, Takahashi et Kay). , 2010)

Le noyau suprachiasmatique (NSC) sert de mécanisme d’horloge du cerveau. L'horloge se règle avec les informations lumineuses reçues à travers les projections de la rétine.

Problèmes avec le rythme circadien

En règle générale, et pour la plupart des gens, nos cycles circadiens sont alignés sur le monde extérieur. Par exemple, la plupart des gens dorment la nuit et sont éveillés le jour. L'hormone mélatonine est un important régulateur des cycles veille-sommeil. La glande pinéale, une structure endocrine située à l'intérieur du cerveau qui libère de la mélatonine, serait impliquée dans la régulation de divers rythmes biologiques et du système immunitaire pendant le sommeil (Hardeland, Pandi-Perumal et Cardinali, 2006). La libération de mélatonine est stimulée par l'obscurité et inhibée par la lumière.


Il existe des différences individuelles en ce qui concerne notre cycle veille-sommeil. Par exemple, certaines personnes diraient qu’elles sont matinales, alors que d’autres se considèrent comme des noctambules. Ces différences individuelles dans les schémas d’activité circadiens sont connues sous le nom de chronotype d’une personne et les recherches démontrent que les alouettes du matin et les noctambules diffèrent en ce qui concerne la régulation du sommeil (Taillard, Philip, Coste, Sagaspe et Bioulac, 2003). La régulation du sommeil fait référence au contrôle par le cerveau de la commutation entre sommeil et veille, ainsi que de la coordination de ce cycle avec le monde extérieur.

Perturbations du sommeil normal

Que ce soit l’alouette, le hibou ou quelque part entre les deux, il arrive que l’horloge circadienne d’une personne ne corresponde pas à l’environnement extérieur. Cela se produit notamment en parcourant plusieurs fuseaux horaires. Lorsque nous faisons cela, nous faisons souvent l'expérience du décalage horaire. Le décalage horaire est un ensemble de symptômes résultant de l'inadéquation entre nos cycles circadiens internes et notre environnement. Ces symptômes comprennent la fatigue, la paresse, l’irritabilité et l’insomnie (c’est-à-dire une difficulté constante à s’endormir ou à rester endormi au moins trois nuits par semaine pendant un mois) (Roth, 2007).

Les personnes qui travaillent par roulement sont également susceptibles de connaître des perturbations dans les cycles circadiens.
Le travail posté alterné fait référence à un horaire de travail qui change de tôt à tard sur une base quotidienne ou hebdomadaire. Par exemple, une personne peut travailler de 7h00 à 15h00. le lundi, de 3h à 11h le mardi et de 11h à 19h mercredi. Dans de tels cas, le calendrier de la personne change si souvent qu’il devient difficile de maintenir un rythme circadien normal. Cela entraîne souvent des problèmes de sommeil et peut conduire à des signes de dépression et d'anxiété. Ces types d'horaires sont courants chez les personnes travaillant dans les professions de la santé et les industries de services, et ils sont associés à des sentiments persistants d'épuisement et d'agitation qui peuvent rendre quelqu'un plus enclin à faire des erreurs au travail (Gold et al., 1992; Presser, 1995).


La rotation du travail par quarts a des effets omniprésents sur la vie et l’expérience des personnes engagées dans ce type de travail. C’est ce qui ressort clairement des récits relatés dans une étude qualitative portant sur les expériences d’infirmières d’âge moyen ayant travaillé par roulement , 2009). Plusieurs infirmières interrogées ont déclaré que leurs horaires de travail avaient une incidence sur leurs relations avec leur famille.


Une des infirmières a dit:

Si vous avez un partenaire qui travaille régulièrement entre 9 et 5 heures de bureau. . . la possibilité de passer du temps avec eux lorsque vous ne vous sentez pas complètement épuisé. . . ce serait l’un des problèmes que j’ai rencontrés. (West et al., 2009, p. 114)

Les perturbations des rythmes circadiens peuvent avoir des conséquences négatives, mais nous pouvons faire certaines choses pour nous aider à réaligner nos horloges biologiques sur l'environnement extérieur. Certaines de ces approches, telles que l’utilisation d’une lumière vive (voir Figure 4.4), ont permis de résoudre certains des problèmes rencontrés par les personnes souffrant de décalage horaire ou des conséquences du travail par rotation. Étant donné que l'horloge biologique est alimentée par la lumière, l'exposition à la lumière vive pendant les quarts de travail et l'obscurité lorsqu'elle n'est pas au travail peuvent aider à lutter contre l'insomnie et les symptômes d'anxiété et de dépression (Huang, Tsai, Chen et Hsu, 2013).

De tels dispositifs sont conçus pour fournir une exposition à une lumière vive afin d'aider les personnes à maintenir un cycle circadien régulier. Ils peuvent être utiles aux personnes travaillant de nuit ou aux personnes affectées par les variations saisonnières de la lumière.

Manque de sommeil

Lorsque des personnes ont de la difficulté à dormir à cause de leur travail ou des exigences de la vie quotidienne, elles accumulent une dette de sommeil. Une personne ayant une dette de sommeil ne dort pas suffisamment sur une base chronique. Les conséquences de la dette de sommeil comprennent une diminution de la vigilance et de l’efficacité mentale. Il est intéressant de noter que depuis l’avènement de la lumière électrique, la quantité de sommeil des gens a diminué. Bien que nous nous réjouissions certainement de la commodité de l'obscurité, nous subissons également les conséquences d'une réduction du nombre de nuits de sommeil, car nous sommes plus actifs la nuit que nos ancêtres. Par conséquent, beaucoup d’entre nous dorment moins de 7 à 8 heures par nuit et accumulent une dette de sommeil. Bien que les besoins de sommeil de chaque individu varient énormément, la National Sleep Foundation (nd) cite des recherches pour estimer que les nouveau-nés ont le plus besoin de sommeil (entre 12 et 18 heures par nuit) et que le temps nous sommes adultes.

Si vous vous allongez pour dormir et vous endormez très facilement, il est probable que vous ayez une dette de sommeil. Etant donné que les étudiants ont la réputation de souffrir d’une dette de sommeil importante (Hicks, Fernandez, & Pelligrini,
2001; Hicks, Johnson et Pelligrini, 1992; Miller, Shattuck et Matsangas, 2010), il est fort probable que vous et vos camarades de classe fassiez régulièrement face à des problèmes liés à la dette de sommeil. Le tableau 4.1 indique les quantités de sommeil recommandées à différents âges.

Besoin en sommeil en fonction de l'âge.

Lorsque les personnes ont de la difficulté à dormir à cause de leur travail ou de leurs exigences de la vie quotidienne, elles accumulent une dette de sommeil. A person a a end of sleep as sleep of sleep of a base chronique. Les conséquences de la dette de sommeil sont diminuées de la vigilance et de l’efficacité mentale. Il est intéressant de noter que depuis l’avènement de la lumière électrique, on a sommeil. Bien que nous soyons ravis, nous sommes heureux de vous informer que nous avons également une réduction du nombre de nuits de sommeil, car nous sommes plus actifs la nuit que nos ancêtres. On the day of a night of sleep of a somment somment. Bien que nous ayons besoin de sommeil, chaque personne a changé, la National Sleep Foundation (nd) a cité des recherches pour en savoir plus sur le nouveau besoin de sommeil (entre 12 et 18 heures par nuit) et que le temps nous sommes adultes.

Si vous vous allongez pour dormir et que vous vous endormez très facilement, il est probable que vous ayez une dette de sommeil. Hicks, Fernandez & Pelligrini,
2001; Hicks, Johnson et Pelligrini, 1992; Miller, Shattuck et Matsangas, 2010), il est fort probable que vous et vos camarades de classe fassiez régulièrement face à des problèmes liés à la dette de sommeil. Le tableau 4.1 indique les différents niveaux de sommeil recommandés.

Cette figure illustre certaines des conséquences négatives de la privation de sommeil. Les déficits cognitifs sont peut-être les plus évidents, mais le manque de sommeil a un impact négatif sur de nombreux systèmes corporels. (crédit: modification du travail de Mikael Häggström)

La quantité de sommeil que nous obtenons varie au cours de la vie. Quand nous sommes très jeunes, nous dormons jusqu'à 16 heures par jour. En vieillissant, nous dormons moins. En fait, une méta-analyse, une étude combinant les résultats de nombreuses études connexes menées au cours de la dernière décennie, indique qu’à 65 ans, nous dormons en moyenne moins de 7 heures par jour Carskadon, Guilleminault et Vitiello, 2004). Comme la durée de notre sommeil varie au cours de notre vie, la dette de sommeil s’adapterait probablement en conséquence.

Source What Is Consciousness?.

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